Pilt: Wikimedia Commons

Vähesed olendid Maal inspireerivad Komodo draakoni käitumist. Maailma suurimad sisalikud võivad olla kümne jala pikkused ning nende äge välimus ja jahipidamisoskus on pehmelt öeldes aukartustäratav.



Nad sarnanevad natuke draakoni või isegi minidinosaurusega, kuid nende välimus pole nende loomade puhul kõige kummalisem. Komodo draakonid, nagu selgub, on üsna veider.



Nad on võimelised sünnitama neitsi.

Komodo draakonid on võimelised paljunema nii seksuaalselt kui mittesuguliselt. Emased Komodo draakonid võivad oma mune isastega viljastada, kuid isaste puudumisel võivad nad paljuneda ilma seksimata protsessis, mida nimetatakse partenogeneesiks. Aseksuaalselt suudavad nad toota ainult isaseid, kes - kinnitage ennast - arvatavasti paariksid oma emaga, et liikidel ellu jääda. Partenogenees on suurtel loomadel haruldane ja tüüpilisem selgrootutele või taimedele.



Seal on põhjus, miks nad on nii suured.

Teadlaste arvates on nende suuruse põhjustanud kummaline nähtus, mida nimetatakse saare gigantismiks. Loomad, kes elavad isoleeritud keskkonnas, võivad muutuda dramaatiliselt suuremaks kui nende sugulased, evolutsiooniline suundumus on seotud suuremate kiskjate puudumisega. Looduses olevaid Komodo draakoneid on ainult umbes 6000 ja nad kõik elavad eraldatud Indoneesia saartel.

Pilt: Wikimedia Commons

Nad on kiired.

Nagu enamik tipukiskjaid, on ka Komodo draakon kiire. Hoolimata soomustatud okastest ja tursketest jalgadest saavad nad lühikese aja jooksul joosta uskumatult suure kiirusega, kuni 13 miili tunnis. Nad ei looda jahipidamisel siiski kiirusele, vaid ootavad vargsi oma saaki. Inimese keskmine jooksukiirus (ja jah, Komodo draakonid ohverdavad inimest) on vaid 8 miili tunnis.

Pilt: Wikimedia Commons

Nad lõhnavad keele, mitte ninasõõrmega.

Teine veider omadus on see, et nad lõhnavad kahvliharuga - ja nende lõhnataju on ebameeldiv. Neil on küll ninasõõrmed, aga nii nad oma saaki välja ei nuusuta. Kasutades oma keelt lõhna tundmiseks, võivad nad tuvastada raipe kuni ligi 6 miili kaugusel. Komodo draakonid on ka üllatavalt terava nägemisega ja näevad esemeid nii kaugel kui 985 jalga.




Nad tapavad oma saagi mürgiga, mitte bakteritega.

Komodo draakonid ei tapa tegelikult saaki bakteritega, nagu me kunagi arvasime. Selle asemel on teadlased leidnud, et nad süstivad oma ohvritele mürki mitmest kanalist, mis asuvad hammaste vahel. Mürk muudab saaklooma töövõimetuks, vähendades vererõhku, kiirendades verekaotust ja ajades lõpuks šoki.

National Geographic News selgitas 'Selle asemel, et süstida mürki otse jõulise hammustuse kaudu, kasutavad draakonid spetsiaalset hammustuse ja tõmbe liikumist, et toksiin haavata püsiva ja meeletu rünnaku ajal.'

Pilt: Ryan Somma / Flickr

Nad saavad süüa terveid loomi - ka neid, kes on suured kui kits.

Komodo draakonid söövad üldjuhul ohvrilt lihatükke, kuid võivad ka loomad tervelt alla neelata. Nad saavad seda teha oma lõdvalt liigendatud lõualuude, painduvate koljude ja laiendatava kõhu abil.

Suurte loomade allaneelamine võtab tavaliselt 15 kuni 20 minutit ja seedimise kiirendamiseks peavad loomad peesitama päikese käes. Aeglase ainevahetuse tõttu suudavad komodod ellu jääda juba 12 toidukorraga aastas.

Imikud põgenevad pärast koorumist, nii et emad ei saa neid süüa.

Ja kõige jubedam asi nende iidsete välimusega olendite puhul? Nad söövad tegelikult omaenda poegi. Emased inkubeerivad munarakke umbes kolm kuud ja ehitavad isegi peibutuspesasid, et hoida oma sündimata lapsi kiskjate eest kaitstuna. Kuid kui nad on koorunud, sulavad need emainstinktid ära.

Komodo-draakonipojad küünistavad end puudest üles, et pääseda emade ja teiste küpsete draakonite eest, kes neid söövad. Noored Komodo draakonid saavad küünte abil suurepäraselt puu otsa ronida, kuid vanemad on vähem nõtked. Noored tulevad oma puulatvade pühakojast alla alles nelja-aastaselt ja umbes nelja jalaga.

Pilt: Wikimedia Commons

Esiletõstetud pilt Tambako Jaguar Flickris