Pilt: Wikimedia Commons

Jääajal tuhandeid aastaid tagasi hulkusid Maal igasugused kummalised hiidkiskjad. Kuid uued uuringud muudavad seda, mida teadlased arvasid teadvat ühe sellise looma kohta - hiiglasliku mõõkhammastega kassi pikkade sakiliste pihvinoa hammastega, mis võisid eksisteerida koos varauusaegsete inimestega.



Homoterium - või scimitar-kass, nagu seda massiivset kiskjat tavaliselt nimetatakse - on kunagi üle kogu Ameerika ja Euroopas ringi käinud.



Pilt: James St. John Flickri kaudu

Euroopas paistsid nad surnud välja umbes 300 000 aastat tagasi, samas kui Põhja-Ameerika scimitar-kassid (keda peeti eraldi liikideks) olid veel elus veel 11 000 aastat tagasi.

Nüüd näitab uus uuring, et kassid elasid Euroopas palju kauem, kui seni arvati, ja mõlemad liigid võivad olla tihedamalt seotud kui teadlased, keda kahtlustatakse.



Teadlaste rühm võrdles Põhjamerest leitud haruldase lõualuude fossiilide mitokondriaalseid DNA-sid, mis pärinevad 28 000 aastat tagasi, kahe teise Kanadast Yukonist pärit Homotherium'i fossiilidega ja veel ühe mõõkhammastega kassiga, keda nimetatakse Smilodoni populaatoriks.


Kõrval Dantheman9758

Nad leidsid, et Põhjamerest pärit Euroopa tõugu kass oli silmatorkavalt sarnane Põhja-Ameerikas avastatud kassidega. Tegelikult nii sarnased, et nad on tõenäoliselt kõik üks liik.



Kuid nende kolme ja Smilodoni fossiili vahel oli märkimisväärseid erinevusi. Kuigi Smilodonil ja Homotheriumil oli kõigi elusate kassidega ühine esivanem, läksid nad teadlaste sõnul teineteisest lahku umbes 18 miljonit aastat tagasi.

Arvestades uut teavet selle kohta, kui Homotherium oli elus, on nüüd tõenäoline, et nad surid välja samamoodi nagu teised loomad, näiteks villane mammut, kes elas nende ajal - tänapäeva inimeste konkurents.

VAATA JÄRGMIST: Lõvid rändasid kord Ameerikas