Roheline merikilpkonn. Foto autor Teddy Fotiou.

Roheline merikilpkonn. pildi autor Teddy Fotiou .

Kilpkonnad on olnud juba umbes umbes 200 miljonit aastat , kuid esimesed merikilpkonnad ilmusid alles umbes 89 miljonit aastat tagasi kriidiaja lõpus .



Tegelikult on Birminghami Alabama ülikooli uued uuringud näidanud, et esimesed merikilpkonnad arenesid välja Kagu-Ameerika Ühendriikides.Nii kummaline kui see ka ei tundu, kui me kella tagasi keerame, on see mõttekam.



Kriidiajal oli Maa palju soojem ja merevee tase kõrgem. Põhja-Ameerikas hõlmas madal ja soe sisemeri suures osas mandrit ja selle tulemusena elasid paljud mereelukad piirkondades, mis on nüüd sisemaata, sealhulgas Ameerika Kesk-Läänes ja USA kaguosas. Nii nägi Maa välja 90 miljonit aastat tagasi:

maa-90 miljonit aastat tagasi-kriidiajastu illustratsioon-colorado-platoo-geosüsteemide-inc

Maa 90 miljonit aastat tagasi. Illustratsiooni autor: Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Nagu näete, oli Põhja-Ameerika põhimõtteliselt saarte jada.



See pakkus ideaalset keskkonda Ctenochelys acris, kõigi tänapäevaste merikilpkonnade esivanem , samuti paljud teised eelajaloolised merikilpkonnad.

Archelon, suurim merikilpkonn, kes kunagi elanud , ka need madalad kriidiaegsed mered ja võib-olla isegi ujusid Ctenochelysi akride kõrval.

Foto autor: Drew Gentry / UAB

Foto autor: Drew Gentry / UAB



Enne kriidiajastu lõpus dinosauruste väljasuremist asustasid merikilpkonnad erinevalt tänapäevastest kolleegidest ookeanis paljusid ökoloogilisi nišše.

Ctenochelys acris'i puhul Ctenochelys oli peamiselt põhjas elav ja võimsate tagajäsemetega, mis sarnanesid pigem haakuva kilpkonnaga kui tänapäevase merikilpkonna tüürilaadsed tagumised rätikud .