Võib arvata, et orkad on üks eraldiseisev liik, kuid neid ilusaid metsalisi on tegelikult 10 erinevat tüüpi - ja kõik nad elavad üllatavalt erinevat elu.



Nimetusest hoolimata ei ole mõrtsvaalad (või orkad) vaalad. Nad on tegelikult maailma suurimad delfiiniliigid; ja nagu teised delfiinid, rändavad nad jahti kaunades.

Sajandeid on neid massiivseid mereimetajaid peetud homogeenseteks ja praegu on kõik liigitatud liikide allaOrcinus orca. Ometi on teadlased viimase paarikümne aasta jooksul nende vaalaliste seas avastanud uskumatu mitmekesisuse ning eraldanud nad välimuse, leviala ja käitumise põhjal ökotüüpideks.



Praegu on teadlased tuvastanud kümme orka ökotüüpi, mis on levinud kogu maailmas. Mõned neist tüüpidest jagavad vahemikke teistega, kuid nad suhtlevad harva ja ei ristle. See tähendab, et mõned (kui mitte kõik) neist orkadest tuleks liigitada erinevateks liikideks või alamliikideks.

Kümme orkatüüpi on põhja- ja lõunapoolkera vahel ühtlaselt jaotunud. Põhjapoolkeral klassifitseeritakse orkad elavate orkade, Biggi orkade ja Atlandi ookeani põhjaosa tüüpide 1 ja 2 järgi. Lõunapoolkeral klassifitseeritakse orkad lihtsalt tüübiks A, B, C ja C. Võtame lähemale vaadake kõiki neid tüüpe.

Orca tüübid. Au NOAA edela kalanduse teaduskeskusele.

Orca tüübid. Au NOAA edela kalanduse teaduskeskusele.

Põhjapoolkera

Põhjapoolkeral elavad Vaikse ookeani põhjaosas kolm kõige paremini uuritud mõõkvaalade populatsiooni, kuid Atlandi ookeani põhjaosas on ka kahte muud tüüpi.



Resident Orcas

Residentide orkad on pärit Vaikse ookeani põhjaosast ja on nimetatud nende kalduvuse tõttu, et neil on väikseid kodupiirkondi suurte kalade populatsioonide ümbruses. Enamik neist orkadest toituvad peaaegu eranditult lõhest , kuid mõned populatsioonid söövad ka makrelli, hiidlest ja turska.

Ameerika Ühendriikides Vaikse ookeani põhjaosas orkade elanike populatsioonid jagunevad nelja rühma: lõunapoolsed elanikud, põhjapoolsed elanikud, Lõuna-Alaska elanikud ja Alaska lääneosa Vaikse ookeani põhjaosa elanikud . Kõigil neil populatsioonidel on erinevad geenid, kutsungid ja isegi kultuur, erinevalt inimkonna esinevatest keeltest ja kultuuridest.

Bigg’s Orcas

Bigg

Biggi orkad (aka mööduvad orkad). Foto autor: Rennett Stowe.

Biggsi orkad on tuntud ka kui mööduvad orkad ja nad röövivad peamiselt teisi mereimetajaid . Vaalad, delfiinid, hülged ja merilõvid on kõik menüüs ning need orkad rändavad saaki otsides mööda Põhja-Ameerika läänerannikut ülespoole ja alla, Lõuna-Californiast põhjapolaarjooneni. Sageli kattuvad nende leviala orkade elanike omaga.

Avamere Orcas

Kaugel merel elades nähakse avamereorke harva ning seega on neid orkatüüpidest kõige vähem täheldatud ja mõistetud. Need esinevad tavaliselt 15 miili (15 kilomeetrit) kaugusel kaldast, kuid mõnikord on neid näha ranniku lähedal .

Need on Vaikse ookeani põhjaosa kolmest orkast kõige väiksemad ja levinumad ning nad kogunevad tohutute kaunadena. Üldiselt neid leidub kaunades, mis koosnevad 20–75 orkast, kuid mõnikord nähakse kaunasid, mis sisaldavad koguni 200 orkat .

Sarnaselt elavate orkadega toituvad ka avamere orkad peamiselt kaladest ja haidest. Seda seetõttu, et nende hambad on üsna nürid ja kulunud, soovitades neil tarbida kareda nahaga saaki .

Põhja-Atlandi tüüp 1

Põhja-Atlandi orkad Lofootide lähedal Norras. Foto autor Rene.

Põhja-Atlandi orkad Lofootide lähedal Norras. Foto autor Rene.

Elavad Norra, Šotimaa ja Islandi ümbruses, Põhja-Atlandi 1. tüübi orkad on üldised söötjad . Nad söövad peamiselt kala, näiteks heeringat ja makrelli, kuid söövad ka hülgeid. Nende hambad on väikesed ja nürid, mis on korrelatsioonis nende eelistusega kaladele ja nad karjatavad sageli tohutuid kalakogusid tihedateks pallideks, kus nad neid hõlpsasti kinni püüda saavad.

Põhja-Atlandi tüüp 2

Põhja-Atlandi 2. tüüpi orkad erinevad oma dieedi tõttu 1. tüüpi orkadest. Kui Põhja-Atlandi 1. tüüpi orkad eelistavad kalu, siis 2. tüüpi orkad toituvad peamiselt vaaladest ja delfiinidest, eriti mink-vaaladest . See ilmneb eriti nende hammastes, kuna 2. tüüpi orkadel on palju suuremad ja teravamad hambad kui 1. tüüpi orkadel.

Lõunapoolkera

Lõunapoolkeral on orkatüübid sirgjoonelisemad ja nad on korraldatud lihtsalt A-, B-, C- ja D-tüüpi tüüpideks. Kuid B-tüüpi orkad jagunevad veelgi B-tüüpi (suured) ja B-tüüpi (väikesed) orkadeks. Lõunapoolkera tüüpidel on ka naha diatoomide tõttu pruun või kollakas toon.

Kala vaalatüübid. Illustratsiooni autor Albino.orca.

Kala vaalatüübid. Illustratsiooni autor Albino.orca.

Tüüp A

A-tüüpi orkad on suured, kasvades kuni 9,5 meetrini ja toituvad peamiselt minkvaaladest. Nad elavad Lõuna-ookeani ümbruse avaveekogudes ja jälgivad oma vaalu-saaki nende rändeteedel Antarktika vete ümber.

B tüüp (suur)

B-tüüpi orkad on tuntud ka kui pakijää-orkad, kuna nad toidavad hülgeid pakijääl. Nad on tuntud oma ainulaadse jahistrateegia poolest, kus nad loovad koos laineid hüljeste jääkihtidelt pesemiseks.

Mõõkvaalad tekitavad laine, et hüljes vette lüüa

B tüüp (väike)

Teised B-tüüpi orkad on tuntud kui Gerlache orcas, mis pärineb Antarktika poolsaare Gerlache'i väinast. Nende orkade tavaline toitumine pole teada, kuid neid on täheldatud pingviinikolooniate ümbruses, kus nad aeg-ajalt pingviinidest toituvad.

Tüüp C

C-tüüpi orkad on tuntud ka kui Rossi mere orkad. 6 meetri kõrgusel on nad lõunapoolkera orkadest väikseimad ja tavaliselt elavad nad paksus jääs. Neid on täheldatud Antarktika hambakala söömisel; veel pole praegu teada, kas nad on peamiselt kalasööjad või mitte.

Tüüp D

D-tüüpi orkad on tuntud ka kui subantarktilised orkad. Nad on lõunapoolkera orkadest kõige haruldasemad ja neil on kõigist orkatüüpidest, nii põhja- kui ka lõunapoolkeral, kõige väiksem silmalauk. Nagu C-tüüpi orkad, on ka neid täheldatud kala söömisel, näiteks Patagoonia hambakala, kuid nende peamine dieet pole teada.

Muud Orca ökotüübid

Orca Uus-Meremaa Aucklandi lähedal. Foto autor Aucklandwhale.

Orca Uus-Meremaa Aucklandi lähedal. Foto autor Aucklandwhale.

Teadlased on alles hakanud orka ökotüüpe mõistma ja paljud eespool loetletud kümnest tüübist on üsna hiljutised avastused. On suur võimalus, et lisaks mõnede nende tüüpide liigitamisele uuteks liikideks, liigitavad teadlased uued orka tüübid ka teistesse piirkondadesse.

Näiteks, Uus-Meremaal on orkade residentrühm, mis koosneb 117 tuvastatud isikust . Need orkad on generalistid ja kuigi nad röövivad peamiselt haid ja kiiri, siis ka kalu, vaalasid ja delfiine. Selline käitumine ei vasta ühele viiest lõunapoolkera ökotüübist, seega on üsna tõenäoline, et lähitulevikus liigitatakse nad omaenda ökotüübi alla.

Lisateavet orkade ja nende suurepäraste merihuntide kaitsmise kohta leiate aadressilt Vaala- ja delfiinikaitse ja NOAA kalandus .