Kui enamik meist mõtleb mürgistest loomadest, kujutame tõenäoliselt ette külmaverelisi olendeid - roomajaid nagu rästikud või koobrad, surmavaid ämblikke või võib-olla troopilisi kalu, mis on kaunistatud kipitavate okastega. Kuid on üksikuid mürgiseid imetajaid, kes väärivad tunnustust ka keemiarelvade poolest.



Mõned kuulsamad näited hõlmavad isast platypus - koos selle piinavate, mürki süstivate pahkluu kannustega - ja mõningaid harilikke liike - pisikesi putukaid söövaid imetajaid, kelle süljes on paralüütiline toksiin. Hägusate soojavereliste olendite seas on aga ka teisi mürgiseid esindajaid, kes on vähem tuttavad ja mõnevõrra ootamatud.



Solenodon

Hispaniolani solenodon (Solenodon paradoxus). Foto viisakalt Wikimedia Commons


Solenodon näeb välja selline, nagu oleks keegi võtnud räpase viske ja puhunud selle suure roti suuruseks. Tõepoolest, need loomad moodustavad perekonna (Solenodontidae), kes puhkab samas järjekorras, kuhu kuuluvad putuktoidulised nagu mutid, kääbused ja siilid. Öised loomad on uskumatult vanad, nad on oma väiksematest ja armsamatest sugulastest lahku läinud vahetult enne dinosauruste väljasuremist. Tänapäeval on Kariibi mere piirkonda jäänud vaid kaks liiki, mis on nii väga ohustatud kui ka Kuubal ja Hispaniolas.



Kuni ühe naela või kahe kaaluvad solenodonid on piisavalt suured, et süüa väikseid selgroogseid nagu konni või sisalikku, kuid peamiselt söövad nad selliseid asju nagu putukad ja vihmaussid, mida nad jahtivad oma tundlike, kitsenevate koonudega mööda lehepuru.

Nende mürk sarnaneb nende sugulaste omaga, pärinedes nende alalõual laienenud süljenäärmest ja imbudes läbi lõikehammaste sügavate soonte. Tundub, et mürk omab ägedaid neuroloogilisi mõjusid, näiteks meremadu või korallmao, põhjustades väikeloomadel halvatust ja vaevalist hingamist. Pole teada, kas mürk arenes saagi alistamiseks või kas seda kasutati solenodoonide vahelises konkurentsis.

Vampiirikurikas

Foto viisakalt Wikimedia Commons

Jah, vampiir nahkhiired on tehniliselt mürgised. Laias laastus määratletakse mürgiseid loomi nende võime abil viia märkimisväärse füsioloogilise mõjuga - näärmes toodetud - toksiin teise olendi kehasse, haavates seda spetsiaalse kehaosaga toksiini toimetamiseks. Vampiir nahkhiired vastavad sellele määratlusele vaieldamatult.



Nahkhiired moodustavad Uue Maailma lehtede ninaga nahkhiirte alamperekonna (Desmodontinae), mis on arenenud teistelt selgroogsetelt varastatud vere joomiseks. Neid on kolme liiki, kuid kõige regulaarsemini kohatud ja kõige tugevamalt verega toitmiseks kohandatud on harilik vampiir-nahkhiir (Desmodus rotundus), pärit Kesk- ja Lõuna-Ameerikast.

Need kavalad parasiidid koguvad verd suurtelt, sageli magavatelt imetajatelt, kasutades selleks väikese lõigu tegemiseks skalpelliteravate hammaste komplekti. Vere kogunemisel julgustavad nad rohkem vabalt voolama, viies haavasse süljes spetsiaalseid antikoagulante ühendeid. See on need verejooksu soodustajad mis muudavad vampiir nahkhiired mürgiseks. Seetõttu peavad paljud bioloogid loomi nagu puugid ja sääsed - kes kasutavad sarnaseid antikoagulante - samuti mürgisteks.

Aeglane Loris


Kummalisel kombel on ka mürgiseid primaate. Kaheksa aeglaste loride liiki (Nycticebus) - väikeste öiste leemuritega seotud loomad, kes elavad Kagu-Aasia vihmametsades, näivad kasutavat mürgist hammustust. Kuid nende mürgisüsteem on loomariigis täiesti ainulaadne.

Erinevalt kõigist teistest mürgiliikidest muudab aeglane loris mürgi koostisosad oma keha kaheks täiesti erinevaks piirkonnaks. Aeglased lorised tekitavad õlavarre näärmest, kaenla lähedalt, sekretsiooni. Nad lakuvad seda kohta, kandes sekretsiooni suhu, kus see ühendub süljega ja aktiveerub, tehes mürgise kokteili.

Aeglased lorise hammustused on teadupärast valusad ja aeglaselt paranevad, kuid võivad anafülaktilise šoki esilekutsumisel ka surmaga lõppeda (isegi inimestel). Üks mürgi põhikomponentidest sarnaneb kassi kõõmas esineva allergeeniga, mis võib selgitada, miks mõned hammustatud isikud kannatavad kergelt, teised aga ohtlikult allergiliselt.

Pole teada, kas mürki kasutatakse peamiselt kaitseks kiskjate vastu või sõjas loris-loris. Aeglased lorisid võitlevad ja hammustavad üksteist, sageli märkimisväärselt tõsiste mõjudega.

Mürgine ... äkki?

On üksikuid imetajaid, kus žürii on endiselt väljas oma mürgise olemusega. Üks neist on manustatud rott (Lophiomys imhausi) - suur Ida-Aafrika näriline, mis on kaetud pikkade, käsnjas, imavate karvadega. Rott närib tavaliselt koortAcokanthera muutubpuu ja hõõrub seejärel sülge selle imelike kaitsekarvade külge. Puusisaldab surmavaid toksiine, mida manustatud rott kasutab neid kiskjate eest kaitsmiseks.

Potentsiaalsed ründajad saavad suutäie vastikuid, toksiiniga räsitud karvu. Õnnetud kiskjad kahetsevad oma otsust kohe, kuna toksiinid põhjustavad koordinatsiooni vähenemist, suu vahutamist ning isegi kokkuvarisemist ja surma. Maned rotid laiendavad mürgi määratlust, laenates oma toksiine teiselt organismilt ja nende karvad ei põhjusta haavandeid, kuid nende erijuhtum väärib märkimist.

Kuigi fossiilide põhjal on raske kindlalt teada saada, kas mõni väljasurnud imetaja oli mürgine, on mitmeid vihjeid, mis viitavad sellele, et vähemalt varajastel ürgsetel imetajatel oli mürk laialt levinud. Hüppeliigesed näivad olevat levinud varajastel imetajatel, näiteks “gobiconodonts”, rühm dinosauruse ajastul tegutsevaid imetajaid, kellel on laialivalguv roomajataoline kõnnak. Sõltumata sellest, kas need kannused mürki toimetasid, pole teada, kuid arvestades seda, kuidas platoomid tänapäeval kannuseid kasutavad, näib tõenäoliselt, et suur osa neist seda tegi.

VAATA JÄRGMIST: hämmastavad albiinod ja leutistlikud loomad